Oletko kiinnostunut maastohiihdosta? Harrastatko kenties sitä vapaa-ajallasi tai seuraatko intohimoisesti hiihdon MM-kisoja ja talviolympialaisia vuosittain? Onko aikeissasi aloittaa uusi hiihtoharrastus, mutta et ole varma mistä aloittaa? Tämä sivusto on tarkoitettu nimenomaan maastohiihdon ystäville, mutta kaikki urheilun ystävät ovat tervetulleita sukeltamaan suomalaisten rakastaman (ja vihaaman) lajin maailmaan ja tutustumaan maastohiihdon historiaan, sen eri hiihtotyyleihin, kaikkein menestyneimpiin suomalaisiin hiihtäjiin sekä yhteen suomalaisen hiihtohistorian kohutuimman tapahtuman yksityiskohtiin!

Hiihto osana kulttuuria

Jokainen hiihtämistä harrastanut tai seurannut tietää, että hiihtäminen on suhteellisen yksinkertaista. Kilpahiihtäjäksi tarvitaan tietysti paljon treeniä, hikeä ja kyyneleitä, mutta nämä ammattilaiset taitavatkin kaikki hiihtotyylit, niiden oikeat ajoitukset, täydellisen tasapainon ja rytmityksen paremmin kuin kävelyn. Hiihtäminen itsessään ei kuitenkaan ole erityisen haastavaa ja jokainen halukas voi oppia hiihtämään. Hiihto onkin yksinkertaisuudessaan eteenpäin liukumista suksia ja sauvoja käyttäen. Siksipä jokainen voi oppia hiihtämään, keistä sitten tulee ammattilaisia ja keistä ei, se onkin jo toinen tarina.

Suomessa varhaisimmat suksilöydöt yltävät niinkin kauas kuin kivikaudelle, puhumme siis perinteestä, joka pelkästään Suomessa yltää yli 4000 vuoden taakse! Lisäksi muualla Euroopassa kuten esimerkiksi Venäjällä on suoritettu arkeologisia kaivauksia, joissa on tehty löydöksiä hyvin alkukantaisista suksista, joiden historia yltää jopa yli 8000 vuoden taakse. Ennen nykyaikaisen infrastruktuurin kehittymistä hiihtämistä käytettiin nimenomaan talvella liikkumistapana paikasta toiseen, siinä missä hevosvaunuilla tai muilla tuohon aikaan käytettävillä kulkuneuvoilla oli mahdotonta liikkua.

Nykyään hiihto on vakiintunut vapaa-ajan harrastuksena ja kilpaurheilulajina. Hiihto on ollut myös osana talviolympialaisia aina olympiahistorian alusta lähtien. Lisäksi hiihdon MM-kisoja on järjestetty jo lähes sadan vuoden ajan, vuodesta 1925 lähtien ja Suomi on toiminut MM-kisaisäntänä jo kuusi kertaa, mikä on hiihdon historiassa varsin vakuuttava meriitti! Hiihdon eri arvokisoista ja hiihtämisestä harrastuksena voit myös lukea lisää tällä sivustolla.

Suomalaisen maastohiihdon menestyksen ylä- ja alamäet

Suomalaisille hiihto lajina arvokilpailuissa on ollut tärkeä. Yksi pääsyy siihen lienee, että kisahistoriassa suomalaisten menestys nimenomaan hiihdossa on ollut erinomainen verrattuna moniin muihin olympia- ja MM-lajeihin. Monet suomalaiset suurnimet kuten Juha Mieto, Mika Myllylä, Aino-Kaisa Saarinen ja Harri Kirvesniemi ovat niittäneet mainetta niin kotimaisissa kuin kansainvälisissäkin arvokisoissa ja jokaisen mitalitilastoissa komeilee ainakin tusinan verran niin maailmancupin, Tour de Skin, MM-kisojen kuin talviolympialaisten voittoja. Lisäksi tänä päivänä uudet hiihdon suuret nimet kuten Matti Heikkinen, Krista Pärmäkoski ja Iivo Niskanen ovat valmiina täyttämään näiden huippuhiihtäjien suuret saappaat ja nostamaan Suomen nimen takaisin maailman hiihtokansan listoille. On helppo pitää lajista, jossa voimme odottaa menestystä myös suomalaisille!

Suomalaisten hiihtäjien kisahistoria ei aina ole ollut ruusuilla tanssimista. Jokainen hiemankaan hiihtoa seurannut muistaa varmasti vuoden 2001 doping-skandaalin, jonka seuraukset ylsivät kauas. Häpeällinen doping-skandaali otti paikkansa Lahdessa järjestetyissä hiihdon MM-kisoissa, jossa surullisenkuuluisa “doping-kuusikko” Mika Myllylä, Virpi Kuitunen, Milla Jauho, Jari Isometsä, Janne Immonen ja Harri Kirvesniemi jäivät kiinni vuonna 2000 kielletyn Hemohes-plasmanlaajentajan käytöstä. Löydöksesta seurasi kuusikon kahden vuoden kilpailukielto, joka johti muun muassa Harri Kirvesniemen koko hiihtouran ja Janne Immosen kansainvälisen hiihtouran päätökseen. Kilpailukiellon jälkeen vain Virpi Kuitunen (nykyään Sarasvuo) kykeni nousemaan takaisin kansainväliseen menestykseen. Lisäksi Suomi menetti yhden kultamitalin ja kaksi hopeista mitalia doping-käryn seurauksena.

Suomen maine rehtinä hiihtomaana oli Lahden skandaalin jälkeen tahriintunut, eikä Suomen Hiihtoliiton tie seuraavina vuosina ollut myöskään erityisen helppo. Doping-skandaalin yksityiskohdista ja sen kauaskantoisista seurauksista Suomen kansainväliselle menestykselle maastohiihdossa voit lukea tarkemmin tällä sivustolla.

Lukemisen iloa!